焊接店的发展超越了家族企业

私募股权为优质焊接制造提供了新的视角

制造商2019年3月

通过丹·戴维斯

该FaroArm三维测量设备是2014年高等级焊接制造重大资本设备投资的一部分。这种灵活的工具使在车间进行制造检验成为可能,而不必担心将部件拖到检查室。

家族所有的小型企业是北美金属制造工业的主要组成部分。多年来,他们为金属制造提供了稳定和有能力的基础,并在可预见的将来继续这样做。只是不会有那么多,然而。

全球竞争和大萧条帮助许多公司倒闭。他们根本无法在关键供应链中保持联系所必需的技术需求和业务变化上保持领先。

在许多情况下,这些商店的管理层没有与他们的金属制排骨相匹配的商业头脑。他们可能很忙,但不知道这项工作是否有利可图。他们可能没有对商业低迷做出迅速反应。当竞争对手对新的制造技术进行资本设备投资时,它们可能依赖于旧的机器。

比尔•唐尼总裁兼首席执行官高等级焊接和制造,摩托罗拉生病了,熟悉这种情况,随着他越来越多地参与芝加哥地区的制造业集团。他听到的故事和看到的案例的企业不一定陷入财务困境,但是真的没有意识到如果只有一个灾难性的事件发生,比如一个大客户倒闭了。

唐尼一直是家族企业活力的一部分。上世纪80年代初,他在布拉德利大学(Bradley University)攻读电气工程技术理学学士学位,在高中学习。他跑去一把冷锯,整天切割油管,在工作间隙打扫车间。1985年毕业,开始了在发电行业的工作。他还正式嫁入了一个高品位的家庭。

到了1990年,高品位公司的老板们对公司的发展和自动化很感兴趣,并询问唐尼是否有兴趣加入公司。意识到自己有机会发挥真正的影响力,唐尼说,是的。自从他夏天在那里工作以来,高级班有了一点进步。对加工能力进行了投资,以增加其焊接专业知识。

因为在PC普及之前,唐尼让公司投资了一台大型计算机。他致力于使计费系统自动化,并开始尝试将流程正式化,如引用,向焊工提供一份时间表,说明完成一项工作需要多长时间。

在那里,他沉浸在高品位活动的方方面面。他学会了用G-code编程数控加工中心。他熟悉了销售并开发了一些客户。他学会了如何阅读蓝图以及如何分解集合以便更好地理解引用。

唐尼说:“每一份工作,我都有面对面的机会。”

在20世纪90年代中期,高年级也为团队增加了关键人才。乔恩•Frejd造型师负责CNC制造业务的管理,和霍华德·雷纳,谁是注册会计师,加入团队管理财务。直到今天,这两家公司仍然是公司的一部分。

从一个制造者的车间里看起来很平常的场景实际上告诉了材料搬运者在相当高的档次。管堆上的橙色锥体告诉物料移动器作业已准备好发送到下游的另一个站进行进一步处理。如果是黄色的圆锥,材料搬运工知道管子已经准备好交付给外部处理器。绿色锥体表示工作已准备好交付给客户。这些都是可视化管理的例子,这些高级实践可以保持工作的运行,从而满足日常生产的期望。

在90年代末,另一家制造公司的一个电话使高等级产品走上了一条新的道路。当地的制造公司询问高品位公司是否有兴趣为一家大型电脑制造商冲压一些零件。fab车间正在为这些零件制造先进的模具,并在转塔冲床上冲孔,直到模具准备好,但它落后了。进出口权说,是的,两周后,当它在金属板制造业时,它的冲床和刹车到达。

在经历了一段持续到21世纪初的公司增长后,在高品位公司购买第一台激光切割机期间,修理店注定要进行一次大变革。唐尼离婚了,家族决定将公司出售给投资者。

2005年,高品位被出售给资本在St。路易斯和州首府在奥弗兰公园,坎河。2007年,唐尼被任命为公司总裁兼首席执行官;Frejd,业务副总裁;Renner首席财务官。公司不再仅仅依靠家族的专业知识和口碑来发展。高年级即将进入下一级。

新的动力

在私人股本投资者到来之前,高品位几乎和其他家族企业一样,根据唐尼。如果商店赚了钱,零件卖出去了,每个人都觉得公司做得很好。游行的命令是继续成功的工作,争取在下个月运送更多的零件。

“嗯,私人股本进来说,“太好了,但是你今年的目标是什么,明年,沿着这条路再往前走?道尼说。“他们不断地在指标上推动你,迫使你审视自己在组织内部做生意的方式,从你的前厅到外部关系,再到你如何在车间处理事情。

他补充说:“他们开始驱使你,让你认识到有更好的方法来提高效率。”

唐尼,第一个重大考验出现在2009年大衰退(Great Recession)开始时。投资者看到了公司的负面财务趋势,于是问了公司总裁一个简单的问题:“你打算怎么办?”唐尼不得不做出一些家族企业不愿做出的艰难选择。他解雇了20名员工,他们中的一些人已经在高中待了好几年。

“这是一个非常具有挑战性的时刻,但它让我们走上了今天的道路。

私人股本所有者将对高层领导发起更大挑战。他们邀请了一位需求管理顾问,为高级团队提供一些关于最大化制造资源以更好地响应客户需求的建议。

顾问做的第一件事就是绘制意大利面图,以显示多少时间浪费与糟糕的工厂布局有关。唐尼说,不理想的工厂布局更多的是与一个小型企业快速增长,而不是糟糕的布局有关。当时在Elk Grove村的家很紧,工厂布局也随着公司的发展而变化。从焊接开始,但是如果加上机械加工,地板上增加了铣床。当需要炮塔冲孔时,它们被放置在开阔的地方。它在设备中收缩得如此之大,以至于当金属片交付时,所有的东西都停了下来,因为材料正好被储存在所有其他车间工序的中间。

两个Amada按下刹车,一个HG 1303和一个HG 8025,2014年采购,努力在弯曲部引入更多的生产力。

2014年,高品位在其主要制造工厂对面租了一栋大楼,以容纳新的组装工作。而意大利面条式的物质工作流程仍然是一团乱麻。

“当时私募股权所有者说,“增长是巨大的,但我们不希望你在你现在的大楼里这么做。我们希望你能有不同的想法。唐尼说:“我们希望你思考得更大,并能长期思考。”“所以我们走出去,找到了适合我们成长的东西。”

新家,新的可能性

唐尼和他的管理团队在绍姆堡发现了摩托罗拉的一个旧厂房,这家电信巨头曾在这里为手机制造隔热板。这是一个有着高高的天花板的开阔空间,非常适合金属制造公司。

这一举措使高品位公司有机会以更合理的方式布局工厂,将材料输送到为激光切割区供电的仓库。弯曲,硬件插入,焊接,运输是一个接一个的。在新设备中完成的任何新的意大利面图都将有更少的循环。

Hi Grade也花了这段时间在资本设备上投资了150万美元。全新Amada CO2激光切割机连接8层材料存储塔,实现24小时24小时工作,提升了激光切割能力。(“光纤激光器在当时还比较新,唐尼说:“我们需要一个随时都能启动和运行的装置,它还购买了两个新的阿玛达刹车装置,新型逆变点焊机,和FaroArm三维测量设备,用于质量检查的灵活性。

新设施非常有利于公司的高品位发展成为那种类型。它不再是一家职业商店,取任意体积的任意作业。它正在寻找复杂的工作,涉及制造业务的所有方面:机械加工,和焊接。高级别专业工作的一个很好的例子是磁共振成像机的一部分。唐尼说。高等级要求焊接后保持4英尺间距在±0.015英寸内的螺栓孔模式。

“我们找到了一种不用后处理的方法。这节省了我们的客户金钱和时间,”他说。

2014年至2017年是高中教育相对成功的一年,唐尼说,2018年的商业前景看好。为了跟上不断扩大的机会,公司需要帮助,这不会妨碍更多的熟练工人,因为它正在努力寻找焊工和数控设备操作员。在主人的祝福下,高品位在成为更现代化的制造商方面又向前迈进了一步。

投资扩大机会

首先需要解决的问题之一是将招聘职能下放给专业人员。像大多数小的,家族企业,经营这家公司的人也承担了大部分的招聘工作。当公司只有50个人的时候,但到2018年,高档酒店的员工数量几乎是这个数字的两倍。为保持运作平稳,管理层不可能错过太多关键员工。

为客户管理库存不是会计师喜欢的事情,但这绝对是一种高质量能保证98%准时交货给客户的方法,即使焊接部门存在瓶颈。

“经业主批准,我们能够走出去,雇用那个现在正在帮助我们填补我们所需要的职位空缺的人。

他补充说,高品位公司目前在制造领域实行三班倒,但仍然可以增加一些数控加工和焊接人才。

之所以能够在fab业务上增加第三个转变,原因之一是,高品质在2018年进行了关键的资本设备投资。新增Amada 3.0 kw光纤激光切割机,10层货架存储塔。唯一真正的操作者参与机器是帮助分离零件从骨骼后,机器完成切割。激光切割设备也可无人值守操作,允许劳动力在需要的时候集中在其他地方。

唐尼说,该设备的切割速度完全超过其薄金属片上的二氧化碳激光器。二氧化碳可以以每分钟180英寸的速度切割16个规格的薄片,但光纤激光器的切割速度是每分钟880英里。在3/8-in左右。厚度,这两种激光在切割速度上有些相似,根据唐尼。

“现在我们有激光切割的能力,这有助于减少我与客户之间的风险,”唐尼说。“如果二氧化碳浓度下降,然后我就可以把它放到光纤激光器上了

大约在同一时间,高等级增加了它的第一个机器人焊接单元——安川Motoman机器人,该机器人具有Fronius焊接电源和RoboVent焊接通风系统。该机器人与一个头部/尾部定位器协同工作,该定位器可以从一个工作快速旋转到下一个工作,每个作业占用定位器表的一侧。

唐尼说,焊接机器人在新项目落地中发挥了很大作用,如果没有机器人的参与,其中一些将不会盈利。单元格设置好后,另一个机器人可以被添加到另一个单元格上,创建当前焊接机器人的镜像。

“我们现在正在设计我们自己的装置,这是一个很大的挑战。所以我们现在不得不戴上另一顶帽子,”他说。

今年1月,高品位公司计划增加第二班来运行机器人焊接单元。计划还要求在不久的将来可能再增加一个机器人细胞。

对于一家以焊接工厂起家的公司来说,高品位再次高度关注其焊接活动。肯定的是,一个瓶颈需要解决,但在制造业发达的中西部地区,焊接仍然是该公司的优势之一。它的焊工有防止材料预应力的技能和在规定的公差范围内应用焊后应力的知识,例如。

到2018年,高品位准备投资另一台激光切割机,并以光纤激光技术的可行性为基础进行了销售。这款Amada 3.0 kw Ensis 3015 AJ的激光切割薄片的速度是高品质的老款CO2无法比拟的。

一个合格的焊接检验员现在是团队的一员。他可以在AWS D1.1上做一些特殊的事情,如模具渗透测试或目视焊接检查。他还努力让公司的焊工通过不同工艺的认证。

公司成立50周年之际,如果它想在年收入1750万美元和115名员工之外实现增长,唐尼意识到,他需要掌握这种技能,并与高品位的新一代员工分享。

“我们有很长的焊接历史,唐尼说:“我们有很多高级员工,他们和我在一起很多年了。”“随着我们的增长向前推进,这需要转移到其他领域。”

在高等级的地方有一个结构来确保这种情况的发生。这是计划的一部分,一路测量和重新评估。

高等级焊接制造有限责任公司www.higradeinc.com

Amada美国公司。www.amada.com/america

法罗岛技术,www.faro.com

Fronius美国、www.

遥控机器人网址:www.robovent.com

日本安川电气Motoman,www.motoman.com


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的制作者是北美领先的金属成型和制造行业杂志。杂志发布新闻,技术文章,以及使制造者能够更有效地工作的案例记录。的制作者自1971年起服务于该行业。

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